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アメリカ、NC州の州都ラレーの日本語教会の牧師をしているマスタージッコ。昔取った杵柄、喫茶店のマスターの時の愛称は今も不滅!
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毎回オリンピックには様々な神話が生まれる。北京オリンピックの水泳でアメリカ選手の活躍が目立ったが、その中でもママさんスイマー ダラ・トーレスの出場は多くの人たちを励ましたに違いない。 

41歳で5度目のオリンピック出場を果たした米国のダラ・トーレスは最終日に50メートル自由形とメドレーリレーで2つの銀メダルを獲得。今大会の銀3個でオリンピック通算獲得メダル数を12とし、ジェニー・トンプソンと米国競泳女子の個人最多に並んだ。50メートル自由形は自己ベストの24秒07。わずか0、01秒差で金メダルを逃し「会心の泳ぎだった。前夜つめを切るべきではなかったわ」とジョークを交えて振り返る余裕もあった。さすがに豊富な経験を持つ、豊かな心の持ち主だ。25歳年下で 3位のキャンベルとは、競泳個人種目で同じ表彰台に立った選手で最も年齢の離れたペアとなった。約40分後の400メートルメドレーリレーは最終泳者で最速タイムをたたき出しもした。燃焼しきった、ベテランの姿は美しくもあった。

1984年ロサンゼルス大会に初出場して以来、2度の引退を挟んで24年間で5度目のオリンピック。2度の表彰式では感極まって涙ぐんだ姿が印象的だった。

彼女のすごさはメダルの獲得数よりも速さ・タイム・体力が全ての個人競技競泳において24年間にわたり最前線で活躍しているという事だ。選手寿命の短いスイマーの5度目のオリンピック出場は、素人目にも驚異的に映る。しかも、トーレス選手の場合、2度も現役を引退している。一度目は、17歳で1984年のロサンゼルスオリンピックに初出場し、1988年のソウルと1992年のバルセロナオリンピックに出場した後だ。この時、トーレス選手は25歳。当時の女子選手としては標準的な引退年齢だった。しかし、33歳になった2000年のシドニーオリンピックで現役復帰した。その理由は「オリンピックで個人のメダルが欲しい」という意欲的な目標があったからで、ロスアンジェルス、ソウル、バルセロナの3大会で金メダルを含む4つのメダルを獲得しているが、すべてリレー種目でのメダル獲得だったから。シドニーでは、現役復帰の動機付けとなった「個人のメダル」を銅メダル3個はもちろん、加えてリレー種目で金メダル2個を獲得した。そして2度目の引退をする。

今回の現役復帰までの道のりは、2006年に長女を出産し、キャスターなどをして充実した生活を送っていた。しかし、出場したマスターズの大会で、現役トップレベルの記録が出たことから、40代でのオリンピック出場への意欲がわいたという。しかも、2度目の現役復帰の場となった2007年の全米選手権の50メートルと100メートルの自由形で優勝はするし、今大会の100メートル自由形準決勝でマークした記録は自己ベストだった。

目の前にしっかりした目標を持ち、出来ると信じて日々先のものを見つめて努力した、毎日の練習の積み重ねが結果となって感動を呼んだのではないだろうか。

私たちも、それぞれ、自分の置かれた状況で、前に目標やビジョンを持って歩む事の大切さを改めて教えてくれたスイマーだった。年齢ではなく、出来ると信じる信仰と家族や彼女を囲む多くの人たちの背後でのサポートは見逃す事は出来ない。

若さと言うのは、年齢よりも、若いと信じる心と精神がその人をつくりあげる。

そういえば、カトリック信者で作家の田中澄江氏が89歳で書かれた本『山はいのちをのばす』(青春出版社)の中でこう述べている。「山は・・自分の日々生きるための心やからだの健康を保つために必要ないのちの支えとなっている。・・・山へ行くことで、世間によって傷ついた心は癒され、私の衰えた体力は回復し、どんな困難にもどんと来い、というような勇気を与えくれる。」

そして、「山はひとりになれる唯一最高の場所であり、山登りは、霊と心、そして肉体の健康を保つ上で、私にとっても必要なものだと思うようになりました」と。

田中澄江氏は上記の本の初版が出版された年(1997)に脳梗塞で倒れられ、91歳(2000.3.1)で天に召された。しかし、その生涯において、なんと900近くの山に登り、山の花を愛された方。山を通して心は常に青春であったと自ら断言されている。

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プロフィール
HN:
マスタージッコ
年齢:
62
性別:
男性
誕生日:
1955/10/13
職業:
牧師
趣味:
旅行、クラシック音楽鑑賞、将棋
自己紹介:
ノースカロライナ州ラーレーの日本語教会の牧師をしてます。最愛の妻と娘夫婦がいます。
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