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アメリカ、NC州の州都ラレーの日本語教会の牧師をしているマスタージッコ。昔取った杵柄、喫茶店のマスターの時の愛称は今も不滅!
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今年で24回目となったTXの日本人クリスチャンの為のアドナイ・エレ修養会。私の出席は8回目になる。

毎年、年に一度ここに集まって恵みを受けてそれぞれの地に帰って行く修養会。

生活の場である日々の戦いの戦場で勝利する為の力を受けて帰る場所。

 

私がアメリカに宣教に来て宝田師と出会い、一人で広い州内で宣教に励んでいる私たちを励ましてくださり、もう15年という同労者としての交わりを持って、家族で親交を持たせていただいている。

講師の石田政美先生とは12年ぶりの再会。

 

一緒に二人の兄姉が同行して来られたが、3人に共通していることが3つあった。

3人とも69歳、3人それぞれが宣教に重荷を持った主の働き人で、海外も含め方々に出かけ、熱心に宣教の働きに携わっておられる。石田先生以外のお二人は、先に伴侶を天国に送っておられる。3人とも開拓伝道に携わっておられる。

 

I姉はアメリカに来る直前に胃がん判明し、帰国してすぐに胃の全摘出手術を受けられる。病は病として受け止め、それでも主に用いていただきたいと願う姉妹の生き様に多くの方々が励ましを受けた。

 

今週末にTNからA姉がお嬢さんと我が家を訪問されるが、A姉は私たちが宣教を始めた時に出会った最初の日本人クリスチャン。年齢不詳だが、もう80歳 前後だと思われる、教会のアンデレで、多くの方々を教会に連れて来られ、今も変わらず人々を主の御もとに連れて来られる。

 

主を信頼して歩んでおられるキリスト者は、いつでもその生き様が証しになっている。 

この修養会で、私が感銘を受けた、ローザさんという87歳の婦人の生き様を振り返っていた。

 

歳は誰でもとるけど、成長するのはその人次第

 

最初の授業の日

先生は自己紹介の後、

まだ知らない学生同士で紹介しあうように勧めました。

私が立ち上がって辺りを見回すと、私の肩を軽くたたく人がいました。

振り向くと、年取ったしわだらけのお婆さんが

輝くような笑顔で、私に微笑みかけていました。

 

「ねえ坊や、私はローザ。87歳よ。抱擁の挨拶をしてもいいかしら。」

私は微笑んで「もちろん」と答えると彼女は私を力一杯抱きしめました。

 

私が「どうしてその歳で大学に入ったのですか」と聞くと

彼女は、いたずらっぽく答えました。

「わたしはここにいるのはね、金持ちの男性を見つけて結婚し、

たくさんの子供をもうけて、それから引退して旅行するのよ。」

 

「冗談でしょう!」と私は言いましたが、

彼女がこの歳で、このような挑戦をする動悸は

いったいなんだろうかと好奇心に駆られました。

彼女は言いました。

「ずっと大学で勉強したいという夢を持っていたのよ。

今それを実現しようとしているところ。」

 

授業が終わった後、一緒に学生クラブに行き、

チョコレートシェーキを一緒に飲み、私たちはすぐに友達になりました。

 

それから、私たちは毎日一緒に授業に出席し、

よくおしゃべりをしました。

私は、いつもこの「年を経た人物」が

その体験と知恵を分かち合ってくれるのを聞いて、

心を奪われ、感動したものです。

 

一年も経たない内に、

彼女はキャンパスの人気者になり、

どこにいってもすぐに友達を作っていました。

美しく着飾ることが好きで、

学生たちの注目を引いていました。

彼女は心から人生を楽しんでいるようでした。

 

ある日、彼女はサッカークラブのパーティーに招かれました。

出席した彼女は、壇上に上がり、

準備していた話を読もうとした時、

原稿を落としてしまいました。

困って少し戸惑った様子で、

マイクを取り、単純に話し始めました。

 

「すみません、とても緊張してしまって・・・。

それでは、原稿を読むのをやめて、

思ったままにはなさせていただくことにしましょう。」

皆が笑うと、

彼女は咳払いをしてから話し始めました。

 

「歳を取るから遊べないのではなく、

遊ばないから歳を取るのです。

いつまでも若く、幸せで、

成功し続けるためには秘訣があるのです。

毎日ユーモアを持って笑うこと、

夢を見ることです。

夢を失った人は死にます。

・・・このあたりを歩いていると、

たくさんの人々が死んでいるのに

それに気づいていないのですよ。

 

歳をとるということと成長することには

大きな違いがあります。

例えば、もしあなたが19歳で

丸一年ベットに横たわっているなら、

生産的なことは何もしないで、

20歳になってしまうでしょう。

もし私が87歳でベットに横たわって

何もしないなら、

88歳になってしまうでしょう。

 

誰でも歳はとっていきます。

そのために特別な技術や才能は必要ではありません。

大切なことは、人生の道のりの中で成長し、

いつも新しい機会に出会うことです。

老人たちは、自分がしたことを後悔するのではなく、

自分がしなかったことを後悔するのです。」

 

その年の終わりにローザは大学を卒業しました。

そして、1週間後の彼女は眠りながら静かに亡くなりました。

「人が自分の可能性を開花させるのに、

遅すぎることはない。」

という模範を示した

このすばらしい女性の葬式には、

2000人以上の学生たちが参列しました。

 

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プロフィール
HN:
マスタージッコ
年齢:
61
性別:
男性
誕生日:
1955/10/13
職業:
牧師
趣味:
旅行、クラシック音楽鑑賞、将棋
自己紹介:
ノースカロライナ州ラーレーの日本語教会の牧師をしてます。最愛の妻と娘夫婦がいます。
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